破解研究所、托福寫作-重要觀念

研究所與托福作文

考試取向的寫作題型,如研究所考試、公職考試中的外交特考,在文法、單字、閱測方面,一直都奉托福為圭臬,作文考題當然也不例外。托福 Official Guide 上,詳列考試所有 183 篇作文題目,研究所考試,或照單全收,或改變部分內容,但題型與設計是一致的。

在一開始,我們介紹托福寫作題型,與要求之寫作內容與技巧,期能畢其功於一役,一舉將研究所與托福的作文整合起來。以下分別以文章結構組織、用字遣詞、考題類型、準備方向,資料蒐集 … 等等,討論其應對技巧,並將試探模板的可能性及其致命傷,畢竟前車之鑑,不可不慎。

請同學細心研究一篇文章該有的組織精神,如何將理念組織化,以邏輯的方式清晰呈現,佐以例証、數據以增強說服力,俾能在以後研究的過程中,無論是吸收他人研究成果,或貢獻自己所學,能有可遵循的依據。

 

細說英文寫作

文章組織

以論述為主的論文、議論、學術論文有其嚴謹之結構,不可踰越規矩。所謂沒有規矩難以成方圓,而究其目的,是要讓讀者在最短時間內明瞭作者的意圖與觀念,故首段為主題句與中心思想句(central ideas),此為第一部份,將作者之主題(topic) 清晰呈現,並佐以詳述內容之大綱(而非詳述)。接下來為支持句(supporting evidence) ,以二到三段,將文章之主述部份,以推理(Reasoning) 之方式,用因果(cause & effect)之說理方式,佐以實證(example) 加強自我理論之正當性。

而文字之修飾,如平行、排比、對仗、對比(contrast)以及重覆(Repetition)來強調,都在此部分一覽無遺。文體以及詞藻皆在此部份達到說服之目的,也是文章的高峰。

然後是結論。論文結構之結論(conclusion),是將主題句( 第一部分)與支持句( 第二部分)之重點,用同義字(synonym),變化不同句型(syntax variety),或提出建議(suggestion) ,重新再強調一次,再次呈現提綱契領之效!

分段組織

1、在學術性之論文,常將討論之主題賦予定義,如:
A lie is a false statement deliberately presented as being true with the intention to deceive.
一語道盡「謊言」為何?主旨便呼之欲出。本篇文章討論的是「撒謊」

2、Euthanasia is a medical practice which ends a terminal patient’s life without causing any pain.
本文要討論之議題為「安樂死」。

於是在寫作時,便可以「下定義」之方式開始導入正題,如托福作文題「金錢是否為工作中最重要之一環?」便可以 “Money, the financial reward, plays an important role in supporting a family and meeting material need." 開始議題,並巧妙的下「報酬 」之定義,並衍生出「養家活口」、「滿足生活需求」之重點。此一技巧,當可應付苦思不知如何下筆之窘。

當然,在首段的主題與中心思想的鋪陳上,若能一語道盡心中事,更可將整篇文章之構思完整呈現。若考題為 friendship 之相關主題,則 “Intimacy feeds on time. Specifically, there are two time bound factors that foster intimacy. First is the duration of the relationship. Second is the frequency of informal meetings." 便清晰道出本文要討論的兩個 central ideas: duration 和 frequency 。

若平常準備作文考試時,記住每個主題要描述的 central ideas ,考場上便可免去思考之苦。所以在寫「贊成或反對」核能發電廠的作文時,便可利用此一觀念,先設定主題之立場。 “I object to the building of the nuclear power plant." 接下來記住 “First, it is detrimental to our environment 和 Second is the concern with humans’ health." 便可鋪陳下二段,核電對環境與人體的傷害,文章組成清晰明瞭。

第二部份的本文必須先將 central ideas 分段陳述,方法結構先以 statement(小型的 topic sentence), 先陳述本段要強調之內容。以上一個「核電」為例,第二段必須先陳述「核電對環境」之影響,然後佐以 Reasoning ,包括因果之描述,以及佐以實證(example),如福島核災,舉出數據以說服讀者,若能拿數字與核災前之狀況對比,就更能深入議題,引起共鳴。

因此舉例說明主題是托福作文,以及台灣各項考試作文題目常加入的 “Give example to support your views. " 相當重要的寫作內容。甚至 101 年台灣的關務人員考試英文題目直接要考生寫出「林書豪現象」的題目,都再再強調作文要寫好,記憶大量的例子作為佐證是絕對必要的。平常閱報、文學、藝術、科學都是增廣見聞,提升寫作內涵的不二法門。 撰寫校園暴力(bullies)時,若能從國內外找到相關新聞當作 supporting evidence ,就 是最有效的說服「例證」。尤其是社論 editorial , 更能提供專家們深入的看法,用於自己之寫作,其加分效果不言可喻。

結尾的第三部份(conclusion) 須將主題句(Topic)與中心思想句(central ideas)再換個 syntax(句型),用 synonym(同義字)或提出建議(suggestion),重新強調自己論點的正當性,是故,平常要準備一本同義字字典(Thesaurus),以換字、換句型之方式,將同義字或詞類變化方式給讀者新鮮的刺激。千萬不要在結論位置又舉例子,或台灣學生常常用的「呼口號」的方式,會有中式八股之譏,留下低分之憾的感覺!

 

模板活用示範

在模板的寫作上,學生常會見到固定的主題式的寫法。如

1、euthanasia 之文章考題,模板的寫法是 Euthanasia has long been an issue causing heated debates. 讓學生將主題帶入 ~ has long been an issue causing~ debates. 而我們要學生利用 synonym 和 syntax , 將 Euthanasia, or also called mercy killing, is a medical practice to end the life of a terminal patient.,以下定義,同位語之簡單方式賦予文章活力,而不是千篇一律的「引起廣大爭議」之虛幻陳述。

2、在中心思想(central ideas) 之呈現上,我們極不願意看到 My ways of reasoning are listed as follows. 這樣空泛的方式,而代之以 Some advocate euthanasia for humanitarian factors to relieve burdens, while others insist on human dignity based on religious belief.,讓讀者立刻知道,接下來的論述是以 「減輕家庭沉重負擔」以及「宗教信仰下人性的尊嚴」為內容,而非條列式的空泛方式。

3、常見以 first, second… on the one hand, on the other hand 方式陳述,我們要求學生,不要以 “power point" 的方式寫作文,而是 Family’s emotional burdens and economic dilemma are our first consideration. 或 Lying in bed for a long time is living death, which is our second concern. 相對於 1 、 2 、 3 點的說法,我們的句型可以準確無誤的說明立場。

4、句子之連接,除了常見的句型取代簡易的陳述上,如:
※ We know that SV 可以改成:
→ As is generally acknowledged , SV
→ It is my knowledge that SV
→ Admittedly, SV
→ Simultaneously, SV
也取代 cliché 的用法,如:It can’t be denied 或 It is safe to say that SV.

5、在結論或舉例時,我們要求學生做到
※ 除了 for example, for instance 之外,可以將實例直接放入句子當中,如 Jane Goodall can be cited as the best example for the success under continuous efforts rather than talent.
※ in conclusion, in summary 等較為靜態的寫法,不妨大膽的化為強而有力的說服句子,如 The factors of pursuing true happiness can be summarized into a philanthropic heart and willingness to help.

綜合所述,模板的運用,雖是在不得已的情況下走的一步險棋,照樣可以依照技巧,將其框架修飾於無形,甚至富於創意,為作文加上一層瑰麗的色彩。

文章架構活用的模板無效的模板
主題句Euthanasia, or also called mercy killing, is a medical practice to end the life of a terminal patient.Euthanasia has long been an issue causing heated debates.
中心思想Some advocate euthanasia for humanitarian factors to relieve burdens, while others insist on human dignity based on religious belief.My ways of reasoning are listed as follows.
陳述方式Family's emotional burdens and economic dilemma are our first consideration.

Lying in bed for a long time is living death, which is our second concern.
first / second

on the one hand/on the other hand
句子連接As is generally acknowledged, SV

It is my knowledge that SV

Admittedly, SV

Simultaneously, SV
We know that SV

It can't be denied that SV

It is safe to say that SV
結論或舉例Jane Goodall can be cited as the best example for the success under continuous efforts rather than talent.

The factors of pursuing true happiness can be summarized into a philanthropic heart and willingness to help.
for example / for instance



in conclusion / in summary

 

出處:登峰美語-研究所與托福寫作全攻略 Part I

 

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破解研究所、托福寫作-重要觀念
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不管是托福或是研究所作文考試,只要找出每個主題要描述的 central ideas ,考場上便可免去思考之苦。
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